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科慕公司起诉杜邦,引出惊天丑闻!

2019年07月15日 星期一 来源:氟化工 我来说两句 保存为书签

环球yabovip亚博体育网讯:


本文译自:NC Policy watch

原文链接:

http://www.ncpolicywatch.com/2019/07/01/chemours-throws-dupont-under-the-bus-alleges-company-chose-to-discharge-pfas-into-the-cape-fear-river/

Spinoff company’s bombshell court filings say DuPont used cutthroat methods to dodge costs of cleaning up dangerous chemicals.

从杜邦公司(Dupont)拆分出来的科慕公司(Chemours)近日公布的一份法庭文件显示,杜邦使用了残酷的方法来逃避清理危险化学品的成本。

法庭文件称,杜邦本可以在9年前永久停止将其费耶特维尔工厂的全氟化合物(PFAS)排放到开普菲尔河(Cape Fear River),但为了迫使一家分拆公司承担责任,杜邦决定不这么做。

这份科慕起诉其前母公司杜邦的诉讼共64页,列举了一系列令人震惊的指控。如果这些都是真的,这家市值10亿美元的公司为了逃避对环境灾难的财务和法律责任而采取的邪恶行动就被揭露在阳光下了。

据称,杜邦低估了其环境净化的真实成本。相反,杜邦将成本限制在远低于科慕必须支付的水平。该公司文件中的一项赔偿条款声称,杜邦将永远摆脱法律和财务负担。

法庭文件称,杜邦“精心策划将其特种化学品部门(Performance Chemicals Unit)拆分出来,成立一家名为科慕的新公司,这是试图减轻其历史环境责任计划的一部分”。

这些文件是在特拉华州法院提交的,本来应该是保密的。然而,当科慕的律师未能在法院要求的截止日期前提交公开版本时,美联社(Associated Press)要求特拉华州最高法院(Delaware Supreme Court)揭开这些文件的封条,未做任何修改。

文件中写道,2010年,杜邦公司委托“一个由公司经理、科学家和工程师组成的蓝丝带小组,为这个公认的问题找出解决方案”。该公司本可以花费6000万美元完全终止排放,或者仅用2000万美元将排放减少70%。

“但对杜邦来说,最好的解决方案,甚至是最温和的建议解决方案都太多了,”法庭文件写道。相反,在安装了一个耗资230万美元的系统,消除了一条废水流后,杜邦公司决定在2013年底关闭该系统。巧合的是,就在那时,杜邦宣布了剥离科慕的计划——该公司内部有一个代号:“Beta项目”。

Beta项目的重点是杜邦的特种化学品部门——正是该部门“导致杜邦承担了许多环境责任”,涉及PFAS,包括GenX。

文件中写道:“既然这个问题可以很方便地转移给科慕,为什么还要花钱去解决它呢?”

事情的确就是这样。今年,科慕、NC环境质量部门和Cape Fear River Watch签署了一份同意令,对科慕处以1200万美元的罚款。文件称,该同意令要求科慕“采用杜邦此前拒绝安装的同一技术”。

当杜邦在2015年春天将科慕作为子公司成立时,它知道费耶特维尔的工厂已经向开普菲尔河排放了30多年的PFAS。但在企业私下讨论时,杜邦保证科慕公司只需支付不超过200万美元,就可以清理费耶特维尔工厂的环境污染。这一数字目前估计为2亿美元,还不包括可能来自集体诉讼的罚款。

此外,科慕还需要数亿美元来修复新泽西州的几个地点。

杜邦还“惊人地”低估了解决3500起诉讼的成本。这些诉讼是由华盛顿工厂(Washington Works)位于俄亥俄/西弗吉尼亚州(Ohio/West Virginia)生产线附近的污水排放导致饮用水中存在PFAS的人提起的。“这些都是严重的案例。有数百名癌症患者,其他人患有其他严重疾病。

杜邦聘请了德勤公司来分析潜在诉讼成本,德勤估计杜邦将赢得68%的诉讼。“剩下的案件可以相对便宜地解决”——1.28亿美元,包括辩护律师费。但杜邦在每一次诉讼中都失败了。不到两年,陪审团判给受害者6.71亿美元,远远超过杜邦公司所认定的最高赔偿金额的五倍。而后,杜邦同意与Chemours分担成本。

杜邦把80多家工厂的债务分拆到科慕公司,其中大部分工厂在分拆后科慕根本不会运营,而这些债务包括与石棉和苯暴露相关的诉讼费用。

科慕的法律文件称:杜邦大大低估了成本以遵守特拉华州的一项法律,该法律要求分拆公司必须具备偿付能力。如果真实的潜在成本被披露出来,很明显,科慕从一开始就几乎破产。

此外,杜邦还任命了三名管理人员进入早期的科慕董事会,他们表面上是代表科慕进行谈判的。但“谈判”一词是被禁止的,相反,法庭文件称其为“奥威尔式的繁荣”,杜邦则称其为“校准(Calibrations)”。2015年7月分拆完成后,科慕成为一家独立的公司,董事会的三名成员也辞职后回到杜邦公司。

文件中写道:“拆分后,科慕的情况不太好。”据称科慕的股价曾在一个月内从每股21美元暴跌至11.48美元,六个月内跌至3.16美元,跌幅达85%,这家公司还解雇了1000名员工。

在这些法律文件中,科慕辩称:杜邦开创了一个先例。“如果经过认证的最大清理和法律成本是没有意义的,科慕有无限的责任,那么也就意味着杜邦承认了整个拆分过程是一个骗局。”其他公司也可以采用同样的策略,从环境和法律责任之下脱身。

在上周五发布的一份声明中,杜邦称科慕的诉讼“令人遗憾”,“毫无根据”。该公司接着表示,将债务分配给科慕的过程“是作为标准分拆操作的一部分进行的”。

科慕公司请求法庭强制杜邦公司归还其在拆分期间从公司获得的40亿美元,以支付股东股息。科慕还要求法院取消责任上限,并废除赔偿条款。


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